Il licopene è una sostanza naturale appartenente alla famiglia dei carotenoidi (come per esempio il beta carotene che troviamo ad esempio nelle carote o nelle foglie verdi).

Ha proprietà antiossidanti: utile quindi nel rallentare l’invecchiamento cellulare.

Il licopene è il pigmento principale responsabile del colore rosso intenso dei frutti di pomodoro maturo e derivati del pomodoro. Ma lo troviamo anche nel pompelmo rosa, arance rosse, carote, albicocche e cocomeri.

Il consumo di pomodoro e derivati del pomodoro contenenti licopene è associato ad un ridotto rischio di malattie croniche come il cancro (in particolare alla prostata).

Studi hanno dimostrato che la cottura del pomodoro aumenta la biodisponibilità del licopene (come avviene, del resto, per il beta carotene, che possiamo trovare ad esempio nelle carote).

Le proprietà anti-proliferative del licopene, oltre che al cancro alla prostata, possono estendersi ad altri tipi di neoplasie.

Inoltre, il licopene può essere utile per prevenire malattie cardiovascolari. Inibisce, infatti, la sintesi del colesterolo e riduce la concentrazione delle lipoproteine a bassa densità (ovvero, le LDL, quelle che portano il colesterolo dal fegato verso le arterie, intasandole; al contrario delle HDL che portano il colesterolo verso il fegato, affinché venga smaltito).

Il licopene ha inoltre proprietà antinfiammatorie.

Il pomodoro contiene anche luteina e la zeaxantina, importanti per una buona visione e per contrastare la degenerazione maculare dell’occhio. Con proprietà antiossidanti.

I pomodori, tuttavia, sono solanacee, quindi contengono solanina, una sostanza prodotta da alcune piante di questa famiglia per difendersi contro funghi e insetti (è un autentico pesticida naturale). Tale sostanza, però, è per noi tossica anche in modeste quantità.

Nel pomodoro, la sostanza si riduce man mano che i frutti maturano. Il verde ci fa capire che c’è solanina. Nei pomodori maturi è praticamente assente.  Quindi, meglio evitare pomodori non maturi. E meglio non esagerare.

La solanina si riduce in cottura (quando aumenta oltretutto la biodisponibilità del licopene).

Quindi è un cibo che fa bene o male? Spesso l’approccio odierno è in chiave binaria. Acceso/spento. In realtà, è necessario valutarlo in base alla nostra condizione.

E in ogni caso, bene seguire la stagionalità.
C’è gente, del resto, che mangia pomodori freschi tutto l’anno. Ciò ha decisamente un impatto sull’ambiente.

E ricordiamo di scegliere cibo da agricoltura biologica. O, meglio, biodinamica.



Articolo riproducibile citando la fonte con link al testo originale pubblicato su Il Cibo della Salute di Silvia Petruzzelli.

Dopo una pluriennale esperienza in aziende multinazionali, decido di cambiare vita per ritrovare me stessa. Lascio la carriera per tornare alla natura, ad una vita semplice. Intraprendo quindi gli studi di Naturopatia. Affascinata dalla Medicina Tradizionale Cinese, proseguo con il percorso di Shiatsu, approfondendo successivamente i principi energetici del cibo attraverso lo studio e la pratica dell’Alimentazione Naturale Macrobiotica, in Italia e all'estero. Per migliorare le tecniche di cucina, seguo i corsi di Alta Cucina Naturale presso il Joia Academy, fondata dal maestro Pietro Leemann. Coautrice dei libri Il Cibo della Gratitudine, ho collaborato alla stesura del libro Medicina da Mangiare di Franco Berrino, curando la parte relativa alla prevenzione e contribuendo con numerose ricette di “Cibo Medicina”. Ho fondato questo blog http://www.ilcibodellasalute.com allo scopo di divulgare uno stile di vita sano, consapevole e sostenibile. Esperta di cucina macro-mediterranea, cucino (insieme a mio marito Claudio Grazioli) ed offro supporto per chi voglia migliorare il proprio benessere attraverso l'alimentazione. Sono Docente di Alimentare Naturale Macrobiotica e MTC presso l'Associazione Chicco di Riso, gestisco (insieme a Claudio) il B&B biologico Il Melograno Nano, a Barga (LU). Conduco corsi teorici e pratici su tutto il territorio nazionale (e anche all'estero), fornendo suggerimenti e ricette sull'alimentazione, divulgando uno stile di vita sano e gustoso, allo scopo di sensibilizzare e promuovere la cultura del cibo sano e della sostenibilità ambientale. Cerco di approfondire costantemente le tematiche dell'alimentazione, attraverso lo studio di Alimentazione e Gastronomia (a livello universitario) e Alimentazione Energetica (Dietetica in Medicina Tradizionale Cinese). Il mio sogno? Poterci avviare verso una Consapevolezza, ovvero la via per ritrovare noi stessi, per vivere in armonia con la natura, imparando ad essere artefici della nostra vita e del nostro destino. Per essere in salute, liberi, felici.